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Chercheurs: des millions de virus coulent sur terre depuis l'atmosphère


Les médecins découvrent une nouvelle façon de propager des virus

En ce qui concerne la propagation des virus, la plupart des gens pensent aux canaux de distribution tels que les infections par gouttelettes ou les surfaces contaminées, à travers lesquels une soi-disant infection par frottis peut être transmise. Cependant, les chercheurs ont maintenant découvert que des millions de virus se déplacent dans l'atmosphère terrestre. De là, ils coulent sur la terre et infectent de nouvelles victimes.

Des scientifiques de l'Université de la Colombie-Britannique, travaillant avec des universités en Espagne et aux États-Unis, ont découvert que des millions de virus sont transportés dans l'atmosphère terrestre. De là, les agents pathogènes retombent sans encombre sur la terre et conduisent à de nouvelles infections. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue de langue anglaise "Multidisciplinary Journal of Microbial Ecology".

Une nouvelle façon de transmettre les virus

La plupart des gens ont sûrement déjà souffert d'une maladie infectieuse. Dans de tels cas, la question se pose souvent de savoir comment et où ils sont entrés en contact avec le pathogène. Bien sûr, dans un tel cas, on pense généralement à une soi-disant infection par gouttelettes, qui a été déclenchée par une personne déjà infectée. Cependant, cela pourrait aussi être dû à une infection par des virus qui ont coulé de l'atmosphère terrestre.

Pourquoi des virus génétiquement identiques apparaissent-ils à d'énormes distances les uns des autres?

Avec certaines infections, la question se pose de savoir comment les virus peuvent passer d'un bout du monde à l'autre. Selon les connaissances actuelles, les virus sont transportés dans l'atmosphère terrestre sur des particules organiques dites en suspension dans le gaz ou l'air. Là, ils se déplacent dans de gigantesques nuages ​​de microbes, puis redescendent sur terre à travers les particules de poussière ou avec la pluie. Les résultats de l'étude pourraient expliquer comment des virus génétiquement identiques peuvent se produire à d'énormes distances les uns des autres, expliquent les scientifiques.

Des millions de virus pénètrent chaque jour dans l'atmosphère terrestre

Dans leur étude, les chercheurs ont pu quantifier le nombre de virus qui pénètrent dans l'atmosphère depuis le sol pour la première fois. Le nombre est énorme et s'élève à plus de 800 millions par mètre carré et par jour. Alors que les virus et les bactéries ne peuvent pas atteindre les hauteurs de la stratosphère, ils atteignent tout de même bien au-dessus du niveau auquel les conditions météorologiques prévalent, expliquent les experts. À cette altitude, également connue sous le nom de troposphère, les virus peuvent ensuite être transportés sur des milliers de kilomètres avant de finalement retomber à la surface de la terre. Des millions de virus passent d'un endroit à un autre. Les bactéries se déplacent également de cette manière, mais en beaucoup plus petites quantités, disent les médecins.

La plupart des virus transportés ne peuvent pas infecter les humains

Par exemple, si une grosse tempête de sable survient dans le Sahara, elle peut amener la poussière de la même tempête à finir par atteindre les États-Unis, disent les auteurs. Les virus et les bactéries pourraient probablement être transportés encore plus loin. Cependant, la plupart des virus impliqués ne peuvent pas infecter les humains. Il est possible que les agents pathogènes humains soient transmis de cette manière, mais pas en si grand nombre. Selon les chercheurs, la plupart des agents pathogènes humains ne survivent pas à un tel voyage dans l'atmosphère. Si de tels virus pouvaient être transportés en grand nombre, les maladies se propageraient beaucoup plus, expliquent les scientifiques. (comme)

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